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Le juge Thomas R. Berger est honoré lors de la conférence “Keeping the Promise” à Gatineau

(Version anglaise de ce texte)

Hier, j’ai eu le privilège d’assister au banquet tenu dans le cadre de la 4e Conférence nationale organisée par le Land Claims Agreement Coalition. La conférence, intitulée “Keeping the Promise: The Path Ahead to Full Modern Treaty Implementation”, se tient présentement à Gatineau.

La soirée a été présidée par Kevin McKay, président de la Nation Nisga’a (Vallée de la rivière Nass, dans le Nord-Ouest de la Colombie-Britannique). Parmi les intervenants, Ethel Blondin-Andrew, présidente du Sagty Secretariat (vallée du Mackenzie, Territoires du Nord Ouest), le chef Joe Linklater de la nation des Gwitchin Vuntut (Nord du Yukon), Cathy Towtongie, présidente de Nunavut Tunngavik et le grand chef Ruth Massie, du Conseil des premières nations du Yukon.

Leurs discours furent suivis par une cérémonie des plus colorées où plus d’une vingtaine de représentants de la nation Nisga’a ont escorté le juge Thomas Berger sur la scène, en vue d’être honoré pour plus de 40 ans de dévouement à la justice et pour son influence sur l’histoire du développement du Nord et de la politique autochtone au Canada.

Le juge Thomas Berger escorté par des représentants de la nation Nisga'a. Conférence "Keeping the Promise" 27 février, 2013, Gatineau, Québec.

Le juge Thomas Berger escorté par des représentants de la nation Nisga’a

Le juge Thomas Berger escorté par des représentants de la nation Nisga'a. Conférence "Keeping the Promise" 27 février, 2013, Gatineau, Québec.

Le juge Thomas Berger escorté par des représentants de la nation Nisga’a.

Représentants de la Nation Nigsa'a - Conférence "Keeping the Promise" 27 février, 2013, Gatineau, Québec.

Représentants de la Nation Nigsa’a.

Juge Thomas Berger entouré de Kevin McKay et Harry Nyce (tous deux de la nation Nisga'a) - Conférence "Keeping the Promise" 27 février, 2013, Gatineau, Québec.

Juge Thomas Berger entouré de Kevin McKay et Harry Nyce (tous deux de la nation Nisga’a)

Présentation du Juge Thomas Berger par Kevin McKay, Conférence "Keeping the Promise" 27 février, 2013, Gatineau, Québec.

Présentation du Juge Thomas Berger par Kevin McKay

Kevin McKay montrant le cadeau qui sera remis au Juge Thomas Berger - Conférence "Keeping the Promise" 27 février, 2013, Gatineau, Québec.

Kevin McKay montrant le cadeau qui sera remis au Juge Thomas Berger

Passer le collier autour de la tête du juge n’a pas été une mince tâche!

Juge Thomas Berger recevant son cadeau - Conférence "Keeping the Promise" 27 février, 2013, Gatineau, Québec.

Juge Thomas Berger recevant son cadeau.

Ils sont maintenant trois à tenter d’y arriver!

Juge Thomas Berger recevant son cadeau - Conférence "Keeping the Promise" 27 février, 2013, Gatineau, Québec.

Juge Thomas Berger recevant son cadeau .

OUF!! Succès!

Juge Thomas Berger recevant son cadeau . - Conférence "Keeping the Promise" 27 février, 2013, Gatineau, Québec.

Juge Thomas Berger recevant son cadeau.

Juge Thomas Berger recevant son cadeau  - Conférence "Keeping the Promise" 27 février, 2013, Gatineau, Québec.

Juge Thomas Berger recevant son cadeau.

Lorsqu’il s’est adressé à l’audience, le juge Thomas Berger a commencé par reconnaître le fait qu’ils avaient eu un mal fou à lui passer l’objet autour du cou. Le public n’a pu s’empêcher de rire lorsqu’il a ajouté: “Certaines personnes charitables diraient que ma tête est déjà trop enflée!”. Il a poursuivi en disant comment il chéri sa relation de longue date avec la nation Nigsa’a et comment cette soirée est l’un des grands moments de sa vie. La soirée étant consacrée à célébrer les anniversaires (le 10e anniversaire de la coalition, le 40e anniversaire de l’arrêt Calder de la Cour suprême du Canada et le 100e anniversaire de la pétition des Nisga’a), il a ajouté qu’il fêtera son 80e anniversaire dans environ 3 semaines.

Juge Thomas Berger s'adressant à l'audience - Conférence "Keeping the Promise" 27 février, 2013, Gatineau, Québec.

Justice Juge Thomas Berger s’adressant à l’audience.

Cérémonie de tambours suivant le discours de Thomas Berger. Conférence "Keeping the Promise" 27 février, 2013, Gatineau, Québec.

Cérémonie de tambours suivant le discours de Thomas Berger.

Cérémonie de tambours suivant le discours de Thomas Berger. - Conférence "Keeping the Promise" 27 février, 2013, Gatineau, Québec.

Cérémonie de tambours suivant le discours de Thomas Berger.

Le juge Thomas Berger escorté hors de la scène. - Conférence "Keeping the Promise" 27 février, 2013, Gatineau, Québec.

Le juge Thomas Berger escorté hors de la scène.

Pour en savoir plus, voici quelques liens (en anglais) où vous serez en mesure d’obtenir une meilleure compréhension de la raison qui fait que le juge Thomas Berger est maintenant considéré comme une autorité en matière de développement du Nord et des politiques autochtones.

The online Guide to Thomas R. Berger (en anglais)
Thomas R. Berger’s Wikipedia Page

Je terminerai par une citation de juge Berger provenant de son rapport de 1977 sur le pipeline du Mackenzie:

J’ai découvert que les gens du Nord ont de forts sentiments à propos du pipeline et du développement à grande échelle. J’ai écouté des hommes d’affaires de Yellowknife qui favorisent un pipeline traversant le Nord. Plus tard, dans un village indigène isolé, j’ai entendu pratiquement toute la communauté exprimer une opposition véhémente à un tel pipeline. Les deux parlaient du même pipeline; tous deux parlaient de la même région – mais pour un groupe, il est une frontière, pour l’autre une patrie.

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